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Bijoux de Maharajahs

31 juillet 2022

Cette semaine vacances obligent, voyageons dans le temps et sur la planète ! Diamantiques revient sur l'histoire des bijoux de Maharadjas.

 

Incroyable collier exposé lors de l’exposition Cartier au Grand Palais à Paris, l’histoire de ce bijou est attachée à celle de son propriétaire, le Maharajah Bhupinder Singh ayant vécu au début du XXème siècle. Revenons sur quelques unes des plus belles pièces joaillières ayant appartenu à des Maharadjas.

Le collier de Patiala : un Maharajah hors du commun

Bhupinder Singh a régné sur le Punjab, l’état le plus puissant de l’Inde de 1900 jusqu’à sa mort en 1938. Il hérite du titre à neuf ans alors que son père meurt prématurément.

Durant ses études en Angleterre le Maharadjah se passionne pour le polo et le cricket et fait construire de nombreux terrains dans sa région. Joueur passionné, il fait ainsi découvrir ces sports à ses compatriotes. Il devient même capitaine de l’équipe nationale de cricket durant ses jeunes années.

Bhupinder Singh est marié cinq fois et entretient de nombreuses relations avec des dizaines de concubines. On lui a attribué la paternité de presque une centaine d’enfants.

 

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Le Maharajah de Patiala Bhupinder Singh. Crédit Photo: Pinterest

Cependant, c’est surtout son train de vie dispendieux que l’on retient à son sujet.

En effet, il possède une fortune colossale qui lui permet de s’offrir tout ce dont il désire et de réaliser ses envies les plus fantasques. Ainsi, il est le premier indien à posséder un avion qu’il rachète à l’Angleterre.

Possédant un véritable trésor de pierres précieuses, d’or et de perles, il passe de très nombreuses commandes auprès des  grandes Maisons de joaillerie de la Place Vendôme.

Une commande hors du commun

En 1925, Bhupinder Singh fait parvenir à la Maison Cartier plusieurs coffres contenant des centaines et des centaines de pierres. Parmi elles, se trouve le septième plus gros diamant du monde, le diamant jaune De Beers pesant 234. 65 carats.

Le Maharajah passe commande auprès de la célèbre maison d’un somptueux collier de parade. En effet, à ce jour, cette commande reste la plus importante et la plus onéreuse de la Maison Cartier.

La livraison du collier de parade à lieu trois ans plus tard, en 1928. A cette occasion la boutique du 13 rue de la Paix offre une fête somptueuse en l’honneur de Bhupinder Singh.

Le bijou allie les formes traditionnelles aux tendances Art Déco de l’époque. En effet, le Maharajah est fasciné par le mode de vie à l’occidental et affectionne particulièrement le “goût Cartier”.

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Le collier de parade de Patiala composé d’or, de platine et de près de 2930 pierres précieuses. Crédit Photo: Pinterest

 

 

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Yadavindra Singh vers 1940 portant le collier de parade en diamant et platine créé par Cartier pour son père. Crédit Photo: Musées de France Grand Palais

 

Un trésor perdu 

La suite de l’histoire du collier est digne d’un roman.

En 1998 un marchand anglais retrouve le collier disparu depuis les années 70. Cartier le rachète alors, mais toutes les pierres les plus importantes ont hélas disparu. 

Le célèbre diamant jaune a refait surface une dizaine d’années auparavant en 1988 lors d’une vente aux enchères. Malheureusement personne ne sait où il se trouve depuis. Cependant, l’hypothèse la plus probable est qu’il ait été retaillé afin d’être revendu et remonté sur un nouveau bijou.

Entièrement restauré par la Maison Cartier, le collier est aujourd’hui serti d’un important oxyde de zirconium venant remplacer l’important diamant jaune.

 

 

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 Détail du collier restauré de Patiala avec un important oxyde de zirconium jaune remplaçant le diamant De Beers. Crédit Photo: Musées de France Grand Palais

 

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Photo du collier restauré de Patiala et du tour de cou en diamants prise pendant l’exposition cartier au Grand Palais à Paris. Crédit Photo: Pinterest

Découvrez ou re-découvrez notre précédent article sur les bijoux de cheville indiens en cliquant ici

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